Kia Soul EV

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Marzo 2014 - Desvelado en el último Salón Internacional del Automóvil de Ginebra, exhibe un diseño propio, diferenciado del resto de la nueva gama Soul, y se beneficia de una batería de densidad energética líder. Una rigidez torsional incrementada, un chasis optimizado y un bajo centro de gravedad mejoran el confort de marcha.

El nuevo Kia Soul EV, cuya comercialización se espera para antes de que finalice 2014, surge a partir de la nueva generación del modelo Soul y supone el primer automóvil eléctrico comercializado por la firma coreana a escala mundial.

Michael Cole, máximo responsables de operaciones de Kia Motors Europa, ha declarado que “el nuevo Soul EV no es un mero ejercicio de estilo para captar miradas, pues aporta el mismo estándar de calidad que los clientes esperan de la marca Kia. Cuando el coche salga a la venta a finales de año en toda Europa se beneficiará de una garantía única de 7 años ó 150.000 kilómetros, que lo convertirá en un automóvil eléctrico único”.

“El nuevo Soul EV es un vehículo destinado para la mente y el corazón, y encarna nuestro compromiso con los clientes europeos de ofrecer diseño, vehículos respetuosos con el medioambiente, una garantía sin precedentes y una excelente relación entre precio y producto”.

 

 

Diseño icónico

Al igual que el nuevo Soul equipado con motores de gasolina y diésel, el Soul EV exhibe una apariencia mucho más fresca y mayor prestancia que lo hace reconocible de inmediato. Sin embargo, se distingue por su esquema de color exterior bitono que determina un techo de aspecto “flotante”, sus llantas de aleación de 16 pulgadas y diseño exclusivo, y sus pilotos traseros LED, además de los emblemas de versión situados sobre las aletas y en la base del pilar A. Recibe un frontal y una zaga diferenciados, el primero con una parrilla de tamaño superior dotada de los puertos de recarga.

El nuevo Soul EV también presenta un nuevo interior, con materiales de calidad superior y un diseño mejor orientado a la conducción. Es el primer modelo de Kia equipado con la nueva instrumentación OLED (LED orgánico), mientras que la iluminación ambiental doble otorga al interior un espíritu abierto. A su vez, el nuevo salpicadero de tacto suave y acolchado transmite una percepción de calidad Premium.

El sistema de navegación del nuevo Soul EV se incluye de serie y comprende funcionalidades específicas, incluida la programación del equipo de climatización. También incorpora diversas aplicaciones, proporcionando al conductor múltiples detalles acerca del consumo energético del vehículo, una función de búsqueda de estaciones de recarga próximas y un navegador que muestra el alcance total del vehículo.

Batería líder en su clase

El Soul EV se beneficia de un motor eléctrico de 81,4 kW que libera un par máximo de 285 Nm. La energía suministrada procede de una batería de polímeros de iones de litio de 27 kWh situada bajo el habitáculo. El propulsor envía su energía a las ruedas delanteras a través de una transmisión de relación única, permitiendo al Soul EV progresar de 0 a 100 km/h en menos de 12 segundos hasta una velocidad máxima de 145 km/h. La autonomía es de aproximadamente 200 kilómetros.

La eficiente combinación de motor eléctrico y sistemas electrónicos de a bordo han posibilitado a los ingenieros de Kia reducir al mínimo el peso y la intrusión del paquete de baterías en el habitáculo. El Soul EV se beneficia de una batería de alta densidad líder en su clase, con 200 Wh/kg, que le permite acumular elevadas dosis de energía con un peso contenido.

El paquete de baterías, desarrollado conjuntamente por Kia Motors y SK Innovation en Corea del Sur, ha sido desarrollado para conseguir una elevada eficiencia, optimizando el diseño de la formulación electrolítica para mantener las prestaciones de la batería a elevadas y bajas temperaturas. Cátodos de baja resistencia fabricados en níquel cobalto manganeso y ánodos de grafito de carbono reducen la resistencia eléctrica y consiguen una descarga energética más eficiente.

La utilización de baterías de polímero de ión litio (en comparación con las habituales de ión litio) determina una densidad mayor con menos componentes y una estructura de celdas más sencilla, costes de producción inferiores y una potencia superior en la gestión de calor, además de mayor flexibilidad en cuanto a diseño y ubicación.

En la consecución de un estándar de seguridad máximo, la batería del Soul EV presenta un aislante cerámico, además de un protector de sobrecarga que monitoriza la corriente eléctrica y la temperatura de la propia batería.

Para maximizar la eficiencia y su autonomía, el Soul EV disfruta de un sistema de frenada regenerativa que recupera la energía desprendida en las fases de retención y frenada. El conductor podrá escoger entre tres modos de frenada regenerativa de mayor a menor intensidad.

Además, podrá elegir dos modos de conducción, ‘Drive’ y ‘Brakes’, el último con mayor aportación de frenada regenerativa. Están disponibles a través de la selección Eco-mode, que amplía la autonomía del Soul EV optimizando sus prestaciones y el consumo energético de su nueva tecnología de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC), así como del propio motor.

El Soul EV también dispone de un sistema de calentamiento de la batería que ha sido diseñado para aislar y calentar la batería minimizando los efectos adversos motivados por temperaturas bajo cero.

El dispositivo de recarga del Soul EV para corriente alterna y 6,6 kW permite recargar las baterías por completo en cinco horas, según el suministro local. También se puede recargar el 80 por ciento de la batería en solo 25 minutos a través de un cargador de corriente continua de 100 kW (en 33 minutos con 50 kW).

Nuevas tecnologías de eficiencia HVAC

En el desarrollo del nuevo Soul EV, los ingenieros de Kia estimaron reducir drásticamente el consumo energético a través de su nueva tecnología de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC). En el peor escenario, el máximo consumo de un dispositivo HVAC puede reducir el alcance efectivo del vehículo hasta un 50 por ciento.

Para lograrlo, implementaron cuatro nuevas tecnologías HVAC destinadas a reducir el consumo energético del Soul EV: una avanzada y eficiente bomba de calor, un sistema de admisión inteligente del circuito de aire acondicionado, ventilación individual (solo para el conductor) y climatización programable.

La nueva bomba de calor aprovecha el calor desprendido de los sistemas de aire acondicionado y eléctrico para mejorar la eficiencia energética de la calefacción y ventilación, lo que redunda en la habilidad del vehículo para calentar el habitáculo minimizando el consumo de electricidad acumulada en la batería.

El sistema consta de compresor, evaporador y condensador, y permite a los sistemas de calefacción y ventilación del Soul EV aprovechar el calor desechado por otros componentes eléctricos. En vez de suministrarse enteramente de la batería para calentar el habitáculo conforme a la temperatura seleccionada, la bomba de calor recicla la energía calorífica emitida por esos dispositivos para incrementar la eficiencia de los sistemas de calefacción y ventilación. Reduciendo la carga de la batería, la bomba de calefacción aminora el consumo de energía y mejora la autonomía general del Soul EV.

En conjunto con la bomba de calor, el Soul EV equipa un nuevo sistema inteligente de admisión para el aire acondicionado, que monitoriza y controla la cantidad de aire que entra y sale del vehículo, y el nivel de humedad en el interior del coche.

Recicla el aire ya calentado y enfriado por el sistema HVAC, y luego introduce cuidadosamente la cantidad óptima de aire fresco necesaria en el habitáculo. Controlando mejor el flujo de aire interno, el sistema HVAC es capaz de enfriar o calentar el interior con mayor grado de eficiencia minimizando el uso de la calefacción o el aire acondicionado durante la conducción. El sistema se basa en un sensor de humedad, en un control de temperatura y en un actuador de la admisión que monitoriza y controla el flujo de aire fresco en el interior del vehículo.

El Soul EV está dotado de un nuevo sistema de climatización individual. Reduce el consumo de energía proporcionando ventilación y calefacción exclusivamente al conductor, desconectándolas por completo en el lado del acompañante a nivel de pies y cara, a diferencia de sistemas aplicados en otros vehículos, que únicamente cierran los conductos de ventilación derivando el aire caliente o frío hacía otras salidas mientras el consumo de energía se mantiene invariado.

El sistema de climatización individual se activa pulsando el mando ‘Driver only’ del salpicadero, y minimiza el consumo del sistema HVAC proporcionando al conductor una temperatura de confort cuando circula en solitario, lo que incrementa la eficiencia de la climatización y aumenta la autonomía del Soul EV.

Como primicia en un Kia, el Soul EV equipa climatización programable. Es accesible a través de la interface HMI del vehículo y autoriza al usuario a programarlo para que el coche precaliente o enfríe el habitáculo hasta 30 minutos antes de arrancar. Opera mientras el Soul EV se encuentra enchufado en modo recarga y se obtiene así una reducción de consumo de energía durante la marcha, que se usaría para lograr la temperatura deseada. Es decir, se sirve de energía externa para ofrecer la temperatura ambiente idónea antes incluso de la partida.

Eficiencia EV

Si bien la mayoría de componentes de la carrocería son comunes a los del resto de la nueva gama Soul, hay un gran número de mejoras introducidas en el Soul EV encaminadas a ganar rigidez en su estructura y minimizar la intrusión del paquete de baterías en el habitáculo.

Entre los cambios más significativos figura la inclusión de cinco elementos estructurales atornillados a los bajos del vehículo para sujetar la batería e incrementar la rigidez torsional. El Soul EV también utiliza mayor proporción de acero de ultra alta resistencia (pasa del 35 al 37,1 por ciento) y de acero para robustecer umbrales y pilares B. Todo ello permite al Soul EV una mejora de la rigidez torsional del 27 por ciento comparado con el resto de la gama Soul, de por sí un 29 por ciento más robusta que la primera generación.

Uno de los principales objetivos de los ingenieros en su desarrollo fue asegurar que la inclusión del paquete de baterías bajo el habitáculo provocase el mínimo efecto en la generosa espaciosidad del vehículo. Como resultado, el hueco para las piernas de los ocupantes traseros solo cede 80 milímetros, si bien la merma se compensa con una nueva disposición de la banqueta posterior, que eleva las rodillas de los ocupantes y proporciona mayor amplitud. El doble fondo del maletero disponible en el resto de la gama Soul se utiliza aquí para alojar el cable de recarga. Como en aquella, el Soul EV sitúa en ese mismo espacio un kit reparapinchazos.

De este modo, el Soul EV apenas si resiente la inclusión del paquete de baterías comparado con sus rivales. Sus dimensiones exteriores son idénticas a las que exhiben los Soul con motores de gasolina y diésel.

Dinámica mejorada para lograr una conducción urbana más agradable

El Soul EV ha sido puesto a punto para conseguir características dinámicas estables y confortables en entornos urbanos. Gracias a una robustez superior a la del resto de Soul, los ingenieros de Kia han conseguido mejorar el confort de rodadura de la versión eléctrica.

La ubicación de la batería debajo del habitáculo permite un centro de gravedad más bajo y mayor sensación de estabilidad, lo que contribuye a ganar en manejabilidad y asegura que el Soul EV se mantenga fiel a la reputación de diversión al volante que caracteriza al resto de Soul.

Los índices de ruido, vibración y aspereza (NVH) también mejoran en el nuevo Soul EV. La ausencia del ruido inherente a los propulsores de gasolina y diésel, así como un silbido inferior al de motores eléctricos similares han permitido a Kia reducir de forma significativa el zumbido mecánico, la sonoridad de rodadura y el ruido del viento para maximizar el refinamiento del vehículo.

A su vez, una absorción superior de las suspensiones y unas llantas de aleación un 15 por ciento más robustas reducen vibraciones, mientras que el carenado de la batería ha sido ampliado a lo largo del vehículo para mejorar las características aerodinámicas, reduciendo al mismo tiempo la sonoridad motivada por el viento. Una mayor utilización de material fonoabsorbente ecológico, en particular bajo el salpicadero, el capó y en la base del parabrisas contribuye igualmente a reducir el índice NVH.

Finalmente, el Soul EV equipa neumáticos de súper baja resistencia al avance. Diseñados por Kumho y Nexen, las nuevas cubiertas de medida 205/60 R16 fabricadas con componentes y perfil específicos aminoran un 10 por ciento la resistencia de rodadura, un aspecto crucial sin menoscabo de la calidad de rodadura, la manejabilidad, el NVH y la distancia de frenado.

 

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